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SK머티리얼즈 그룹14·SK머티리얼즈(주) 상주 청리일반산업단지에 8,500억원 투자SK머티리얼즈 그룹14·SK머티리얼즈(주)↔경상북도·상주시 배터리 신소재 제조공장 설립을 위한 투자양해각서 체결
변해철 편집국장  |  ynt@yntoday.co.kr
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승인 2021.09.14  17:42:10
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- 배터리 음극재와 기초소재 2023년 양산키로, 인력 170명 채용 -

   
▲ SK머티리얼즈(주)↔경상북도·상주시 배터리 신소재 제조공장 설립을 위한 투자양해각서 체결

 상주시가 배터리 소재 기업 SK머티리얼즈 그룹14(가칭, 이하 합작회사)과 글로벌 첨단 소재 기업인 SK머티리얼즈(주)로부터 배터리 소재 등을 생산하는 공장을 상주 청리일반산업단지에 유치했다.

상주시와 합작회사·SK머티리얼즈(주)는 14일 상주시청 2층 대회의실에서 이철우 경북도지사, 임이자 국회의원, 강영석 상주시장, 이용욱 SK머티리얼즈(주) 대표이사 등 관계자 20여 명이 참석한 가운데 배터리 소재 공장 조성을 위한 투자협약(MOU)을 체결했다.

이번 투자협약으로 합작회사·SK머티리얼즈(주)는 2023년 배터리 실리콘 음극재 양산을 목표로 8,500억원을 투자해 올해 10월부터 청리일반산업단지 234,961㎡(71,000여 평)에 배터리 소재공장을 건립할 계획이다. 인력 채용 규모는 170명이다.

이에 따라 합작회사는 우선 5,500억원을 투자해 실리콘 배터리 음극재 생산 공장을 2021년 10월 착공한다. 이어 SK머티리얼즈(주)가 3,000억원을 투자해 배터리 음극재 생산에 필요한 기초 소재 제조 공장을 2022년 1분기에 착공할 예정이다.

실리콘 음극재는 기존의 음극재 원료로 쓰이는 흑연보다 에너지 밀도가 높고 효율이 좋아 배터리 용량이 4~5배 늘어나고 충전 시간도 단축돼 배터리 시장에서 혁명적인 신기술로 평가받고 있는 소재다.

SK머티리얼즈(주)는 신소재 배터리 개발로 기후위기 대응에 따른 탄소중립 실현, K-배터리 개발에 따른 국가경쟁력 강화, 대기업 입주에 따른 상주 지역경제 활성화 등에 크게 기여할 것으로 기대되고 있다. 또 글로벌 첨단 소재기업에서 ESG(환경·사회·지배구조) 실천기업으로서의 입지를 다져나갈 것으로 전망된다.

이와 함께 지역사회의 지속가능한 발전을 위해 가족 친화적 기업 문화를 조성하고, 지역경제 활성화 등 사회적 책임 이행을 위해서도 노력하기로 했다. 경상북도와 상주시는 합작회사·SK머티리얼즈(주)가 계획한 사업을 원활하게 추진할 수 있도록 행·재정적인 지원에 나서기로 했다.

1982년 설립된 SK머티리얼즈(주)는 지난해 매출액 9,550억원(영업이익 2,390억원)을 올린 첨단 핵심 소재 제조 전문기업으로, 올해 상반기에 매출액 5,418억원(영업이익 1,302억원)을 달성하는 등 연매출 1조 돌파가 기대되고 있는 SK그룹의 캐시카우(현금 창출원)로 꼽히고 있다. 합작회사는 미국의 배터리 음극재 특허 전문기업 그룹14테크놀로지스와 SK머티리얼즈(주)가 합작해 2021년 9월말 설립할 배터리 소재 전문 제조 기업이다.

이번 대규모 첨단 분야 투자 유치에는 상주시의 공격적인 투자유치 활동과 세일즈 행정이 큰 역할을 했다. 코로나19로 경기가 침체된 상황에서도 투자 유치 활동에 총력을 기울인 결과 미래 신성장 산업 중 하나인 배터리 분야 전문기업을 유치한 것이다.

   
▲ SK머티리얼즈(주)↔경상북도·상주시 배터리 신소재 제조공장 설립을 위한 투자양해각서 체결

상주시는 지난 4월 SK머티리얼즈(주) 측이 신사업을 위해 화학업종(C20)으로 입주가 가능한 사업 부지를 물색하고 있다는 정보를 입수했다. 신사업 분야가 전기차 시대의 핵심인 배터리 제조라는 사실을 파악한 상주시는 공장 본사를 방문해 청리일반산업단지의 입지적 장점과 지원 사항 등을 설명했다. 청리일반산업단지는 화학업종이 입주할 수 있도록 되어 있었고, 신라산업이 가동이 중단된 웅진폴리실리콘공장을 경매로 매입해 2018년 1월부터 소유하고 있던 상황이었다.

강영석 상주시장은 지난달 신라산업 관계자를 만나 미래 신성장 산업 유치를 위해 협조를 요청했으며, 신라산업도 상주시의 발전을 위해 시장의 요청을 흔쾌히 받아들였다. 이후 SK머티리얼즈(주) 이용욱 대표이사를 만나 상주시가 전담 T/F팀을 구성하는 등 적극 지원에 나서겠다는 입장을 밝혔다. 임이자 국회의원도 9월 1일 이용욱 대표이사를 만나 회사 측이 상주시에 양질의 일자리를 제공하는 만큼 기업의 정착과 발전을 위해 필요한 지원을 아끼지 않겠다고 약속했다.

강영석 상주시장은 이날 협약식에서 “웅진폴리실리콘 공장 가동 중단 이후 오랫동안 침체되어 있던 청리일반산업단지에 기업을 유치하는 문제는 지역의 숙원이자 최대 현안이었다”며 “청리일반산업단지의 활성화가 주요 공약 중 하나이자 상주 시민의 염원이었는데 이제야 그 소원을 이루게 되어 정말 기쁘다”라고 말했다. 강 시장은 “대기업 유치로 시민들이 상실된 자존감을 되찾고 10만 상주 시민이 다시 힘을 내 밝은 미래로 나아가는 하나의 시발점이 되었으면 좋겠다”라고 했다. 이어 “SK머티리얼즈(주)와 SK머티리얼즈 그룹14이 지역과 상생하며 크게 성장하고 발전할 수 있도록 기업 친화적인 정책을 보다 적극적으로 펼치겠다”고 덧붙였다.  

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