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90세 에티오피아 6.25 참전노병‘코로나 응원 편지’보내와에티오피아 6.25 참전용사의 끝없는 대한민국 사랑‘감동’
최원철 기자  |  loveh1@hanmail.net
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승인 2020.03.26  09:30:14
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멜레세 테세마(Melese Tessema·90) 에티오피아 6.25 참전용사회장의 70년을 이어온 끝없는 대한민국 사랑이 잔잔한 감동을 주고 있다.

  그는 지난 24일 백선기 칠곡군수에게 코로나19로 어려움을 겪고 있는 대한민국을 걱정하는 구구절절한 심정이 담긴 편지를 보내왔다.

   
▲ 멜레세 테세마 에티오피아 6.25 참전용사회장은 지난 24일 에티오피아 아디스아바바의 자택에서 백선기 칠곡군수에게 코로나19로 어려움을 겪고 있는 대한민국을 응원하는 진솔한 심정이 담긴 편지를 작성했다.

  멜레세 테세마 회장은코로나19와 힘겨운 전쟁을 치르고 있는 백선기 군수님과 대한민국 국민들께 심심한 위로의 말씀을 드린다스무 살 이후로 조국이나 다름없는 대한민국이 어려움에 처했다는 소식에 하루하루 큰 근심으로 밤잠을 이루지 못하고 있다는 안부 인사를 시작으로 편지를 써내려갔다.

  그는“70년 전 추호의 망설임 없이 한국을 위해 싸웠듯이 지금이라도 당장 대한민국으로 달려가 바이러스와의 전쟁에 참여하고 싶지만 저의 주름과 백발이 원망스럽기만 하다지금은 제가 할 수 있는 것이 기도뿐이라 매일 코로나가 대한민국에서 사라지게 해달라고 기도하고 있다며 안타까운 마음을 드러냈다.

  이어대한민국은 6.25전쟁으로 인한 모든 것이 파괴되는 잿더미 속에서도 고난과 역경을 극복하고 위대한 한강의 기적을 이루어냈다그러한 저력과 힘이라면 충분히 코로나19 사태를 조기에 해결할 수 있을 것이라고 강조했다.

  군수님을 처음 만났던 201512월이 생각난다. 그날 보훈에는 국경이 없다는 군수님의 첫 말씀에 깊이 감명을 받았다우리는 짧은 만남에도 같은 아픔과 자부심을 가졌기에 국경과 나이를 초월해 진실한 친구가 되었다며 백 군수와의 남다른 인연을 강조했다.

  특히매번 군수님께서는 저의 건강을 염려하며 꼭 다음번에도 다시 만나자고 약속했다저는 군수님의 그 마음을 잘 알고 있기에 군수님과의 약속을 지키고 7번째 만남을 위해 지금도 건강관리에 유념하고 있다며 고마움을 드러냈다.

  끝으로군수님의 건강과 나의 자랑스러운 또 하나의 조국 대한민국에 신의 가호가 함께하길 기도한다파이팅 칠곡! 파이팅 대한민국!”이라는 짧은 응원으로 편지를 마무리 했다.

  이에 백 군수도 멜레세 테세마 회장에게 답장을 보내 감사의 인사를 전달할 계획이다.

  한편 에티오피아는 6.25전쟁당시 황실근위대인 각뉴부대 6037명을 파병했다. 전사자 121명을 포함 657명의 사상자가 발생했지만 253차례 전투에서 모두 승리를 거두며 대한민국의 자유와 평화를 지켰다.

  칠곡군은 2014년부터 에티오피아 티조지역을 칠곡평화마을이라 명명하고 초등학교 2곳 신축, 식수 저장소 4기 및 식수대 11기 건설, 새마을회관 건립 등 환경 개선 및 주민 소득증대 지원 사업을 펼쳐왔다.

 

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